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更新日期:2010/04/12 09:41 生活中心/台北報導

荷蘭萊登天文台(Leiden Observatory)Tim Schrabback等人利用哈柏太空望遠鏡的觀測資料,首度偵測到弱重力透鏡(weak gravitational lensing)效應,由此確認宇宙在加速膨脹中。Schrabback等人研究哈柏最大的巡天計畫—COSMOS觀測的446,000個星系資料。COSMOS是ACS相機總共拍攝575幅同一天區後予以疊加,總觀測時數將近1000小時。除了哈柏資料外,Schrabback等人還以地面望遠鏡進行的194,000個星系紅位移(redshift)觀測資料確認各星系距離。這些資料量相當龐大而詳盡,使這些天文學家可以研究不可見宇宙的結構,估算宇宙大尺度距離範圍內物質的立體空間分佈狀況。其中,Schrabback等人開發出一種新方式,計算遙遠星系因弱重力透鏡作用而造成的微小形變,由此可推知此方向上的重力場強度,藉此估算大尺度距離範圍的物質分佈狀況。研究結果確認,宇宙可能受到神秘的暗能量(dark energy)影響,正在加速膨脹。暗能量是個與重力相反的力量,重力會將物質拉向彼此,暗能量則相反地會讓物質彼此分離。這些天文學家認為暗能量影響他們的觀測結果有兩個原因,第一,暗能量出現時,星系團的成長速度比較緩慢;第二,暗能量改變宇宙膨脹的方式,讓重力透鏡效應在更遠之處顯得更有效率。此外,他們的研究成果還發現,重力透鏡的強度會與紅位移(即星系距離)有關,這個結果證實了愛因斯坦廣義相對論的相關預測。Schrabback等人希望這個新開發的技術能應用在更廣的天區中,屆時或許人們就可以得知整個宇宙的立體面貌。(文/引用自臺北天文館網路天文館網站)

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